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ミライ企業図鑑

口腔ケア製品を通じて地域と人々の健康に貢献


口腔ケア製品を通じて地域と人々の健康に貢献

八尾の地場産業である歯ブラシの製造販売をしている「ラピス」(八尾市)。全国の歯科医院向けに商品を開発し、歯科医にダイレクトに販売しているほか、一般消費者向けの歯ブラシも展開。また、歯ブラシの製造技術を生かし、ペット用、ネイルケア用、掃除用など新しい市場にも積極的に挑戦し、付加価値を高めている。

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ミライについて語る乾社長

 

――事業の目的は?

歯ブラシ製造は八尾の地場産業ですが、多くは大手メーカーの下請け中心の会社です。父親の会社も下請け中心だったのですが、20年前、自社製品を立ち上げ、独自の販路開拓をしていく必要性を感じ、ラピスを創業しました。

 

オーラルケアへの関心の高まりに伴い、市場そのものは伸びています。歯ブラシの製造技術でオリジナル商品を開発し、歯ブラシ産業を継続継承し続けることで、地域に貢献したいと考えています。

 

また、人が口にするものだから安全で、使いやすく、機能的で、人体に優しく、安心して使ってもらえるような歯ブラシを提供し続けること。口腔衛生を通じて人々の健康に貢献することが事業の目的です。

歯ブラシ デザイン

――目的を果たすための方法は?

医療器具メーカーや歯科医師と協力して、歯ブラシも含めたオーラルケアグッズの開発・製造を行い、歯科医にダイレクトに販売しています。口腔トラブルを予防するための新しい方法として、歯と歯の間を磨く「ワンタフトブラシ」を開発。歯科医院様とともに、歯ブラシとワンタフトブラシの2本を使った歯磨き指導を通じてヒットし、当社の主力製品になっています。

 

6年ほど前、「歯医者でもらったこの歯ブラシはどこで買えるのか?」といった個人様の問い合わせが増えたことから、一般向けに通信販売をスタート。これが非常に伸びていることから、近年は一般向け製品も強化しています。

 

2019年は創業20周年を記念し、クリエイターさんとコラボした自社ブランド「Plume」を製品化。また、NASA設立60周年・月面着陸50年を記念して、NASAブランドの歯ブラシを製造するなど、多方面とコラボした新しい商品を開発しました。また、「色鉛筆と同じ12色のカラフルな歯ブラシセット」「光沢のないマット調歯ブラシ」など、商品バリエーションも次々と増やしています。

 

こうした商品開発は、社員のみんなで行っています。自分で考えた商品が世に出るとうれしいので、働くモチベーションが上がりますし、何より会社は社員がいて初めて成り立つものだからです。当社は従業員21名のうち、18名が女性。子どもがいても働きやすく、子どもの突然の病気でも気兼ねなく休める体制づくりや、意見をいいやすい雰囲気づくりは心がけています。

――実現したいミライは?

日本市場では引き続き、一般向け商品、歯科医院向け商品の開発・製造のほか、一昨年から始めているペット向け商品や、ネイルケア製品の製造など、新市場の開拓を続けていきます。

 

さらに、海外に向けた商品開発をしていきたいです。近年、海外の後進国に、歯科医師や企業が歯ブラシ指導に行くことが増えており、当社からも歯ブラシの寄付をしています。ベトナムやカンボジア、中国の地方などは、まだまだ口腔衛生への関心が低く、歯磨きが不十分で、虫歯も多いのです。将来はそういった国々に進出し、品質の良い歯ブラシの提供と口腔ケア指導で貢献していきたいと思っています。

企業/団体情報

企業/団体名 ラピス株式会社
代表者 乾 真治
所在地 〒581-0835 八尾市小畑町2-33-13
電話番号 072-928-5788
従業員数 21名(※パート・アルバイトを含)
平均年齢 39歳(※パート・アルバイトを含)
URL http://www.lapis21.com/
事業内容 【ブラシ部門】歯ブラシ・オーラルケア商品 企画・製造・卸販売
【印刷部門】オンデマインドプリント キャラクター・名入れなど 各種シール・看板・OPP袋サンプルなど
【医薬品部門】各種 医薬品・歯科材料・治療用材料 販売 オリジナル歯磨き粉・マウスウォッシュ 企画 卸販売

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