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ミライ企業図鑑

歯ブラシ製造の技術を生かし、新市場にも挑戦


歯ブラシ製造の技術を生かし、新市場にも挑戦

八尾の地場産業である歯ブラシの製造販売をしている「ラピス」(八尾市)。全国の歯科医院向けに商品を開発し、歯科医にダイレクトに提案、販売している。また、ペット用、ネイルケア用品、掃除用など新しい市場にも積極的に挑戦し、自社製品の付加価値を高めている。乾真治社長に、目指すミライについて聞いた。

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ミライについて語る乾社長

 

――事業の目的は?

元気に長生きするためには歯の健康が大切です。

オーラルケアへの関心の高まりに伴い、予防歯科を重要視する歯科医院も増えてきました。そこで、私たちは医療器具メーカーや歯科医師と協力して、歯ブラシも含めたオーラルケアグッズの開発・製造を行っています。

オーラルケア商品の市場そのものは伸びていますが、メーカーは年々減っています。原材料や人件費といったコストは少しずつ上っているのに、歯ブラシの販売価格は変わりません。海外との価格競争もあり、現状維持が精一杯。後継者がいない会社も多いです。歯ブラシ製造は八尾の地場産業。当社が持つ技術でオリジナル商品を開発し、予防歯科の啓蒙を進めることで地域に貢献したいです。

歯ブラシ デザイン

――具体的な内容は?

口腔トラブルを予防するための新しい方法として、歯と歯の間を磨くワンタフトブラシと歯ブラシの2本を使った歯磨き指導をしています。こうした取り組みを10年ほど続けてきたことが評価され、治療中に使用する、歯の汚れを落とす特殊なブラシの開発などにつながりました。当社の製造技術を活かし、設備機械も自社で設計・開発しています。

ここ数年、ペットのオーラルケアへの関心が高まっています。さまざまなメーカーからの問い合わせも多く、現在、原材料の選定や製造機械の改造など、試行錯誤しています。ほかにも、ネイルケアや掃除用など、幅広い用途のブラシの開発も行い、これまで培ってきた製造技術の付加価値を高めています。

また、今年から、ミャンマー出身のエンジニアを2名採用し、植毛工程のさらなる自動化を進めていきます。業界の人出不足の解消はもちろん、今後海外に進出する際の足がかりにしたいと考えています。

 

――実現したいミライは?

3DプリンターやAIの普及によって、歯科治療の技術も変わってきています。たとえば、義歯や歯のかぶせは金属を鋳造して作っていましたが、3Dプリンターで作る技術が出てきました。現在、その義歯に色付けをするための筆や、切削加工の際に出る削りかすを除去するブラシの開発を行っています。

大手メーカーは、市場の小さな商品にはなかなか投資しません。そうした、大手が二の足を踏む足先に新しい市場を作っていきたいです。当社の商品は、歯科医院向けのものが多いのですが、通販などで一般向けに販売するものも増えています。口腔ケア商品は、歯並びなどによって合う合わないに個人差があります。また、今後は介護でのオーラルケア市場も大きくなっていくと考えられます。多くの方に使っていただける商品とともに、一部の方にとって必要だという商品を、歯科医師と連携しながら開発していきたいです。

ミライ企業宣言

長期
2020年6月までに、海外に営業・物流拠点を開設する。

  • 2016年6月までに、ワンタフトブラシに付加価値をプラスした商品を開発する。

企業/団体情報

企業/団体名 ラピス株式会社
代表者 乾 真治
所在地 〒581-0835 八尾市小畑町2-33-13
電話番号 072-928-5788
従業員数 19名(※パート・アルバイトを含)
平均年齢 42歳(※パート・アルバイトを含)
URL http://www.lapis21.com/
事業内容 【ブラシ部門】歯ブラシ・オーラルケア商品 企画・製造・卸販売
【印刷部門】オンデマインドプリント キャラクター・名入れなど 各種シール・看板・OPP袋サンプルなど
【医薬品部門】各種 医薬品・歯科材料・治療用材料 販売 オリジナル歯磨き粉・マウスウォッシュ 企画 卸販売

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