ミライ企業図鑑 | 地域の中小企業と若者のミライが共にひろがるプラットフォーム


ミライ企業図鑑

結束の強いチームで、世の中のニーズに即した商品を開発


結束の強いチームで、世の中のニーズに即した商品を開発

大阪府八尾の地場産業である歯ブラシ製造販売している「ラピス」(八尾市)。全国の歯科医院向けに商品を開発し、歯科医師直接販売しているほか、一般消費者向けの歯ブラシも展開。また、歯ブラシの製造技術を生かし、ペット用、ネイルケア用、掃除用など新たな市場開拓にも積極的に挑戦し、付加価値を高めている。

新)画像①

ミライについて語る乾社長

 

――事業の目的は?

歯ブラシ製造は八尾の地場産業ですが、多くは大手メーカーの下請け中心の会社です。父親の会社もそのひとつだったのですが、20年前、自社製品を立ち上げ、独自の販路開拓をしていく必要性を感じ、ラピスを創業しました。

 

オーラルケアへの関心の高まりに伴い、市場そのものは伸びています。歯ブラシの製造技術でオリジナル商品を開発し、歯ブラシ産業をさらに発展させていくことで、地域に貢献したいと考えています。

 

また、安全かつ機能的な歯ブラシを提供し続けることで、口腔衛生を通じて人々の健康に貢献していきたいと思っています

歯ブラシ デザイン

――目的を果たすための方法は?

医療器具メーカーや歯科医師と協力して、歯ブラシも含めたオーラルケアグッズの開発・製造を行い、歯科医師に直接販売しています。口腔トラブルを予防するための新しい方法として、歯と歯の間を磨く「ワンタフトブラシ」を開発したのが15年ほど前。歯科医院様とともに、歯ブラシとワンタフトブラシの2本を使った歯磨き指導を通じてヒットし、2006年にグッドデザイン賞を受賞。当社の主力商品になっています。

 

7年ほど前には、「歯医者でもらったこの歯ブラシはどこで買えるのか?」といった個人様の問い合わせが増えたことから、一般向けに通信販売をスタート。売上が非常に伸びていることから、近年は一般向け製品も強化しています。コロナ禍では「歯や舌を清潔に保つことがコロナ予防に効果的」とマスコミなどで報道されたこともあり、歯ブラシや歯磨き粉の売れ行きは好調です。

 

2020年12月には、自社オリジナル商品として、ミント系の成分を多く配合した刺激の強い歯磨き粉をつくって販売を開始しました。歯周病予防に効果的なのはもちろん、車のドライバーやデスクワーカーに、眠気覚ましや気分転換という付加価値を提供したいと考えたのです。また、当社の樹脂加工技術を活かして、病院の受付で使うアクリルパーテーションも製造販売しました。

 

こうした商品開発は、社員みんなで行っています。候補となるデザインや色を何パターンか用意して全員で投票したり、日常生活の中で困っていることや便利なことをヒアリングし、新商品づくりに活かしたり。購買意欲が湧くようなキャッチコピーを考えてもらうこともあります。

 

共通しているのは、ひとりだけに任せるのではなく、みんなで考えること。いろんな部署から集まった3~4名のプロジェクトチームを商品ごとにつくるイメージですね。途中段階では半数以上の社員の意見を聞き、作るかどうかを判断することもあります。とにかくみんなが主体的に関われるように意識しています。

 

自分が関わった商品が世に出ることで働くモチベーションが上がりますし、会社の雰囲気もよくなっていると思います。会社は従業員がいて初めて成り立つもの。当社は従業員20名のうち18名が女性。子どもがいても働きやすく、子どもの突然の病気や学校行事でも気兼ねなく休める体制づくりや意見を言いやすい雰囲気づくり心がけています。

 

――実現したいミライは?

日本市場では引き続き、一般向け商品、歯科医院向け商品の開発・製造のほか、一昨年から始めているペット向け商品や、ネイルケア製品の製造など、新市場の開拓を続けていきます。歯科業界にこだわらず、世の中のニーズに即した商品をつくっていきたいと考えています。

同時に進めたいのが海外展開。近年、発展途上国に、歯科医師や企業が歯磨き指導に行くことが増えており、当社からも歯ブラシ寄付しています。ベトナムやカンボジア、中国の地方などは、まだまだ口腔衛生への関心が低く、歯磨きが不十分で、虫歯も多いのです。将来はそういった国々に進出し、品質の良い歯ブラシの提供と口腔ケア指導で貢献していきたいです。2019年夏よりミャンマーのエンジニアを2名受け入れているのですが、彼らに仕事を覚えていただいて、海外工場を設立することも視野に入れています。

 

――学生とともに実現したいことは?

以前にも近畿大学のゼミと商品を共同開発し、企画から販売まで携わっていただいたことがあります。普段生活していて感じるささいな不満を解決するような新しい商品づくりに関わり、一緒に情報発信をしていただければと思います。

企業/団体情報

企業/団体名 ラピス株式会社
代表者 乾 真治
所在地 〒581-0835 八尾市小畑町2-33-13
電話番号 072-928-5788
従業員数 20名(※パート・アルバイトを含)
平均年齢 40歳(※パート・アルバイトを含)
URL http://www.lapis21.com/
事業内容 【ブラシ部門】歯ブラシ・オーラルケア商品 企画・製造・卸販売
【印刷部門】オンデマインドプリント キャラクター・名入れなど 各種シール・看板・OPP袋サンプルなど
【医薬品部門】各種 医薬品・歯科材料・治療用材料 販売 オリジナル歯磨き粉・マウスウォッシュ 企画 卸販売

このミライ企業で共にミライを創りませんか?

詳しくは下記フォームよりお問い合わせください。

このミライ企業に会いたい方は
こちらからお問い合わせ

区分必須
問い合わせ先
団体・企業名
お名前必須
所属(勤務先・大学)
お電話番号必須
メールアドレス必須
ミライ企業図鑑を
どちらで知りましたか?必須


興味を持った理由を
教えてください
ご質問等はこちらに
お書きください
お問い合わせ